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透视“净水商标被集体抢注”:净水行业亟待提高知识产权意识

2014-12-12 直饮水时代 3903

12月10日晚上,在净水行业的几个官方微信群里,几张图片瞬间引起热议,在线的群友及几个协会的领导们几乎个个义愤填膺,齐声声讨。原来,有热心群友发布了厦门某企业抢注商标一览表,只见表中长长的一列商标名称,爱尼克斯、陶氏、邓元、柏繁、CCK等商标都已遭“黑手”。其实,商标抢注现象在国内由来已久,只是在净水行业内还不常见而已。这次商标抢注现象的曝光,或可为净水行业各生产企业敲响警钟。

被抢注企业负责人欲用法律手段解决

记者发现,在微信群里的截图显示,一些知名品牌如邓元、爱适易、柏繁、卡尔岗、水掌柜等都被抢注。爱尼克斯是本次抢注事件的受害企业之一,公司负责人张博异常愤慨,表示正在走司法程序,绝不会让不良企业得逞,同时呼吁其他受害企业联合起来,拿起法律武器保护自己。

群友们纷纷表示支持,更有群友提醒大家:一定要提高知识产权意识,抓紧时间保护商标,千万不要被人钻了空子。

商标抢注乱相在我国由来已久

根据我国商标法的规定,商标注册采用申请在先原则。如果两个或者两个以上的申请人,在同一种商品或者类似商品上,以相同或者近似的商标申请注册的,商标局受理最先提出的商标注册申请,对在后的商标注册申请予以驳回。这一原则让商标抢注人有了生存空间。

2001年,新商标法颁布之后,国家对注册商标申请人放宽了限制,开始允许以个人名义注册商标,并有权对持有的商标进行自由商标转让和变更,为个人投资商标的行为打开了通道。

那时候,在我国注册一个类别商标仅需1000多元。而一旦注册成功,通过市场进行商标转让却是少则几万元,高则上亿元。在这样一些巨额利润神话的刺激下,几年里“商标抢注人”群体迅速壮大。在媒体的聚焦下,一些民间的商标抢注人纷纷露出水面。

2007年前后,职业商标注册群体出现降温趋势,在一些城市,炒标群体甚至显露出萎缩的迹象。

有着11年商标事务所工作经历的马士良(化名)分析,这多少与2007年国家工商行政管理总局发布的《自然人办理商标注册申请注意事项》(以下简称《注意事项》)有关。《注意事项》对2001年修改的商标法作了重大调整,纯自然人申请商标注册,商标局将不予受理。

此举确实在一定时间里抬高了商标申请的门槛,有遏制恶意抢注行为的作用。但是,此举只是提高了一般的商标抢注人的门槛,但是对于有实力的商标抢注人来说,影响并不大。

2006年,抢注商标的主要是个人和中小企业,其中个人申请的占70%左右,中小企业占30%左右。2007年之后,直到现在,基本上做商标抢注的都是公司。

201451日,新商标法和商标法实施条例同步施行。

新商标法实施后情况有所好转

近一两年来,常居媒体报端的商标抢注热潮有冷却迹象。多位商标行业从业人员告诉记者:商标抢注生意越来越不好做了。

据悉,商标抢注,既有权利人先于他人的预防式注册,也有以获利等为目的、用不正当手段,抢注他人在该领域或相关领域中已经使用并有一定影响的商标等权利的行为,即为商标的恶意抢注。

专家分析认为,商标法修改后,商标抢注群体面临如下变化:受诚实信用原则的制约;新商标法还明确规定禁止将他人注册商标用作企业字号,禁止抢注因业务往来等关系明知他人已经在先使用的商标,禁止商标代理机构代理具有抢注情形的商标注册申请等。

不仅如此,新商标法还首次引入了惩罚性赔偿制度,可依据因侵权受到的损失、侵权人因侵权获得的利益或注册商标许可使用费等3种方式,按数额的13倍范围内确定赔偿额。若无法确定,则可按高限300万元进行赔偿。梁媛说。

新商标法对于商标使用的规定也更加严格,对于没有正当理由连续3年不使用的商标,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标,因此不使用的商标将面临撤销的巨大风险。

上海盈科律师事务所高级合伙人潘晓宁曾对媒体记者表示,随着新商标法的出台,商标制度将渐渐倾向于开始注重商标的使用,但这还需要一段过渡期。

净水企业要提高知识产权意识

要规范商标抢注,中国政法大学知识产权研究中心副主任刘瑛建议:“首先,要确立诚实信用原则,规范商标申请和使用行为,引导商标当事人诚实守信、正确注册和使用商标,禁止抢注他人商标,维护公平竞争的市场秩序;另外,建立信用档案,设立黑名单,对恶意抢注的企业实施市场禁入。”

当前,商标抢注已经成为严重影响企业品牌发展的因素。专家建议,我国企业亟须把知识产权保护纳入企业的战略管理。企业要为商标建立防火墙,不但要防止商标被他人抢注,遇到商标抢注更要积极应对。

要善于运用商标的在先权利。企业发现商标被抢注时,应冷静应对,抵制职业注标人的炒作。我国商标法规定了“在先使用权”,企业可以在原有的范围内继续使用商标。

要战略性进行商标的全类(或多类)注册。商标全类注册是同一商标在全部商品和服务类别上注册,是彻底避免他人抢注商标最有效地方法,也是确保品牌显著性、增大品牌价值最有效的手段,是当前国内外知名品牌的通常做法。但是,全类注册相对费用较高,企业也可以根据自身实力采取多类注册的方法,在企业产品的相关类别以及可能涉及的类别上注册多个相同的商标,也是防止商标抢注的有效手段。

要及时申请商标的国际注册。企业要树立国际品牌,首先应当及时进行商标国际注册,防止被国外公司抢注而遭遇知识产权壁垒甚至失去该国的市场。如果商标已经在中国注册或者提交了申请,可以依据《商标国际注册马德里协定》和《马德里议定书》进行国际注册。

那么,视线转到净水行业内的企业,除了上述原则外,还有没有更具体的建议呢?为此,《直饮水时代》记者特别采访了业内资深专家,CILLY水の丽中国运营总部CEO庞亚辉先生。

庞亚辉认为,净水行业内这种商标抢注“专业户”还是不多见的。比如,厦门这家公司,它的商标注册五花八门,从整机品牌,到做桶,做泵,做管线的,都注册了,而且多数在注册中,是明显的恶意抢注行为。但是,面对这种恶意抢注行为,净水企业自己首先不要慌,要利用现有法规政策保护自己。比如新商标法,加大了打击这种恶意抢注行为的力度。根据新商标注册法,在注册受理公示期间,企业可以申诉。即便被对方抢注成功,企业也可以走法律程序举证诉讼。“总之要积极申诉,及时应对。公示期要申诉,即便被抢注成功了,也要通过法律途径夺回商标。必要时,各品牌企业可以联合起来维权。”

在采访中,庞亚辉强调:“最最关键的是要做好防范工作,提高知识产权保护意识,真正防患于未然。此次事件对受害企业等于买个教训,对非相关企业是个警示,要提高商标保护的法律意识。这次的受害企业,都是没注册,或者注册的类别不完整的。这就给了居心不良者可乘之机。我们品牌升级后,第一时间对“CILLY水の丽”品牌名,“用良芯造好水”品牌广告语,小扳手服务服务品牌,均作了商标申请和延伸保护。”

(用良芯造好水,CILLY水丽净水选摘自微信公号“直饮水时代”)


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